★ Đam mê âm nhạc, tuổi trẻ và làn sóng Hallyu

(Từ trái qua phải: Song Seunghyun, Lee Jaejin, Choi Minhwan, Lee Hongki và Choi Jonghun chụp ảnh tại FNC Academy ở Samseong-dong, phía Nam Seoul. / Korea Times, Shim Hyun-chul chụp)

Tại studio ở Samseong-dong, phía Nam Seoul, chỉ có ba trong số năm thành viên của FTISLAND đang ngồi đợi; hai người vắng mặt tới bác sĩ để kiểm tra vì mệt mỏi quá độ.

Trong số những người có mặt, tay bass Lee Jaejin nhìn về phía người phỏng vấn với nụ cười mỉm có chút hiếu kỳ, nhưng ánh nhìn của cậu trở nên ít biểu cảm khi ánh mắt họ chạm nhau. Choi Jonghun, người chơi ghi-ta và keyboard, và Lee Hongki, giọng hát chính đang tận hưởng “thời gian trống” của họ, dạo vài đoạn trên chiếc ghi-ta mộc và ngồi yên lặng hoàn toàn khi nhân viên làm tóc và trang điểm thực hiện những bước cuối cùng.

Họ là những ngôi sao, khuôn mặt họ gần như không biểu lộ cảm xúc – khó có thể đoán được họ đang nghĩ gì. Hoặc có thể chỉ vì họ quá mệt với lịch-trình-20-tiếng-một-ngày, bắt đầu từ khi album mới nhất phát hành hồi đầu tháng này.

Nhưng họ cũng chỉ là những chàng trai trẻ đang ở những năm của lứa tuổi 20. Đến khi năm người tụ lại, cùng với Choi Minhwan, chơi trống và Song Seunghyun, chơi ghi-ta và hát, họ trở thành một nhóm nghịch ngợm, nói giỡn về thú cưng của nhau hoặc về sự quan tâm tình cảm gần đây nhất.

(more…)

★ FTISLAND định nghĩa bản thân là một ban nhạc

FTISLAND giờ đây là ban nhạc trụ cột của làn sóng Hallyu. Ban nhạc ra mắt năm 2007, và kể từ đó từng bước họ đã trở thành những ngôi sao của làn sóng Hallyu, không chỉ được được mến mộ ở các quốc gia châu Á như Nhật Bản và Trung Quốc, mà còn ở châu Âu. Chúng tôi đã gặp gỡ 5 thành viên của FTISLAND, những người đang có lịch trình quảng bá bận rộn cho bài hát Severely từ album mới của họ, Grown Up.

Những ngày này chắc hẳn các bạn rất bận rộn.

Lee Hongki: Đúng vậy, chúng tôi bận lắm. Thời gian này, ngày nào chúng tôi cũng dậy từ sáng sớm. Vào những ngày có lịch biểu diễn trên các chương trình ca nhạc, chúng tôi phải dậy chuẩn bị từ sớm, nhưng gần đây thì ngày nào cũng có show cả.

Có lẽ các bạn không thực sự nhận ra bản thân đang bận vì album của các bạn rất thành công. “Severely” đang được đón nhận rất nồng nhiệt.

Lee Hongki: Bài hát này đang nhanh chóng phổ biến, tương tự như bài Love Love Love chúng tôi đã phát hành năm 2010, cũng đã trở nên nổi tiếng. Tôi đã biết Severely sẽ nổi tiếng. Đó là bài hát tôi ấp ủ đã lâu. Năm ngoái, bài hát này đã từng được dự tính phát hành trước bài Like the birds, nhưng tôi đã giữ lại để phát hành vào đầu năm nay. Lời bài hát và giai điệu rất hợp với nhau. Tôi thích sắc thái mạnh mẽ của Severely. Bài này rất khó hát, và lời bài hát cũng khó nữa.

(more…)

♫ [GROWN-UP Review] FTISLAND đã thực sự trưởng thành?

Từ năm 2007, dưới sự quản lý của FNC Music, FTISLAND đã xuất hiện trong thế giới Kpop  với  tư cách một ban nhạc hoàn toàn tự chơi nhạc cụ. Mặc dù có vẻ như họ chắc chắn bị gắn với mác “thần tượng”, nhưng bằng cách nào đó họ đã tránh được sự giả tạo khi tôi so sánh họ với nhiều nhóm nhạc thần tượng khác. Đối với tôi, âm nhạc của FTISLAND có ít công thức chung và nhiều thử nghiệm hơn âm nhạc của những nhóm thần tượng khác – một hơi thở mới trong thế giới Kpop. Thay vì những bài hát nghe gần như giống nhau từ bài này tới bài khác, những bài hát của FTISLAND phát triển cảm giác khác biệt, trong khi khéo léo tránh được lỗi lặp đơn điệu. Điều đó để nói rằng, tôi kỳ vọng rất nhiều vào mini-album mới phát hành của họ, Grown Up.

Album ra mắt của các cậu bé, Cheerful Sensibility, kết hợp việc thể hiện giọng hát khỏe khoắn như mong đợi của  Lee Hongki, cũng như tiếng nền nhạc cụ mà họ vẫn đang trình bày trong âm nhạc của họ hiện nay. Rõ ràng, ngay từ đầu nhóm này đã không cố gắng bước chân vào ngành công nghiệp âm nhạc qua cửa chính, bằng những bài hát dễ thuộc thường thấy của Kpop. Thay vào đó, ngay từ đầu dường như họ tập trung hơn vào tính nghệ thuật và sự tự do trong âm nhạc. Điều đó để nói rằng, FTISLAND đã nhận được sự tôn trọng của rất nhiều fan trung thành, những người thực sự đánh giá âm nhạc của họ chứ không chỉ vì những gương mặt điển trai. Tuy nhiên, khi tôi so sánh Love Sick – bài hát debut của FTISLAND với những single đứng hàng top năm 2007, với tôi bài hát này không thực sự nổi bật theo kiểu  đặc biệt khác biệt.

Như rất nhiều fan đã biết, Kpop thay đổi thị hiếu âm nhạc rất nhanh chóng, thường năm nào cũng vậy. Những nhóm nhạc mới chiếm giữ tâm điểm, và những nhóm nhạc cũ bị quên lãng khi họ dừng hoạt động để tách ra solo hay thực hiện nghĩa vụ quân sự. Năm 2007, những bài hát ballad đã càn quyét các bản xếp hạng, nhưng năm 2011, những bài hát electropop dance lại lên ngôi. Thật không dễ dàng để một nhóm giữ được phong cách âm nhạc lâu hơn 1 năm – các công ty quản lý sẽ luôn luôn thay đổi “hình tượng” của nhóm để theo kịp thời đại. Nếu nhóm nào tụt hậu và trở nên lỗi thời, nhạc của họ sẽ lạc loài so với những bài hát hay hơn và xu hướng hơn của những nhóm nhạc khác.

FTISLAND là một trong số ít các trường hợp ngoại lệ – thay vì liên tục thay đổi  “âm thanh” chủ đạo, phải cảm ơn FNC Music đã cho phép họ giữ lại cảm giác nguyên bản của indie-rock-pop trong các bài hát. Hầu hết bài hát nào cũng có chuỗi nhạc cụ và sự hòa trộn giữa những đoạn riff ghi-ta và âm bass của một bài hát rock với giọng hát âm vang và phần lời của một bản ballad. Ban nhạc chưa bao giờ thực sự bước xa hơn điểm đó, họ thích ở lại trong khu vực mà họ thấy thoải mái hơn.

(more…)